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劇団四季 マンマ・ミーア! WATERLOO RADIO

ABBA「ダンシング・クイーン」が史上最高の『フロアー・フィラー』に選出!!

みんなで「ブーガルー」に合わせてブギウギしませんか?

信じられないかもしれませんが、ABBAの「ダンシング・クイーン」は元々そう呼ばれていました。史上最高のフロア・フィラーに選ばれたこの曲は、ビヨルンがどのようにしてこの曲を作ったのか、そのストーリーが気に入ることでしょう。

例えば、結婚式、18歳、21歳、40歳、50歳、60歳、時の70歳のバースデーパーティ、さらにはの会議の最中、一瞬「間(ま)」ができます。ABBAの1976年のヒット曲「ダンシングクイーン」のオープニングのピアノのリフがダンスフロアへ殺到の引き金となるまさにその瞬間です!

その時、飲み物は捨てられるでしょう。おしゃべりは途中で中断。トイレの列が蒸発していく。椅子が倒される。ヘビーペッティングのセッションが保留になる。政治的な対立は忘れ去られる。

フリーダ・リンスタッドとアグネタ・ファルツコグが歌い始める前に、「You can dance, you can jive, having the time of your life…」と、ダンスフロア、マーキー、居間のカーペットが叩きつけられる。

誰もが踊っている。誰もがその言葉を知っていて、少なくとも自分たちのバージョンの言葉を知っている。誰もがニヤニヤしながら、最高の(いつも最もスタイリッシュではないにしても)ムーブを披露し、キャッチーでノスタルジックな曲を楽しんでいます。

だから、今週のニュースでは、「ダンシング・クイーン」がビヨンセ、クイーン、テイラー・スウィフト、ビージーズ、そしてデクシス・ミッドナイト・ランナーズの「カム・オン・アイリーン」を抑えて、史上最高のダンス・フロア・フィラーに選ばれたことは、多くの意味で大きな驚きではありませんでした。

ただ一つの衝撃は、今週のヴァージン・メディア・V・フェスティバルの復活を記念して行なわれたアンケート調査のおかげで、正式な認知に時間がかかってしまったことでした。

「ダンシング・クイーン」は発売と同時にモンスター・ヒットとなりました。300万枚以上を売り上げ、スウェーデンのグループとしては唯一の全米ナンバーワンを獲得し、4枚目のアルバム『アライヴァル』をさらに飛躍させました。

誰もがこの曲を愛し、今もなお愛されています。この曲のビデオはYouTubeで4億3600万回以上視聴されています。

テレサ・メイ元首相から、ボリス・ジョンソンのパートナーであるキャリー・シモンズ(ABBAをテーマにした30歳の誕生日パーティーで、ボリスが最もエネルギッシュなディスコダンスを披露して彼女の目を引いた)、そして故ジョン・マケイン上院議員まで、誰もがこの曲をお気に入りの曲の一つに数えています。

女王陛下は、あまりにも、ファンであると伝えられています。2008年にウィンザー城で行われたディナーパーティの後にこの曲が流れてきた時、彼女は82歳にもかかわらず飛び上がって腰を振り、「私はいつもこれが流れてきたら踊ろうとしているのよ、私は女王だから、踊るのが好きなの!」と宣言したとDJのクリス・エヴァンスは語っています。

この曲のタイトルが「Boogaloo(ブーガルー)」のままであれば、「You are the dancing queen / 若くて甘い、たった17歳」と歌いながら、ペルシャ絨毯の上でくねくねしていたでしょうか?

それとも、キャッチーさに欠けるヴァースから始まった Baby, baby, baby, you’re out of sight / Hey, you’re looking all right tonight’? 誰が知っているだろだったでしょううか? それではヒットしなかったかもしれません。

ことの発端はビヨルン・ウルヴェースとベニー・アンダーソンが一緒に曲を書くために座ったときに始まりました。

ABBAの初期の頃はストックホルムのオフィスの “小さな部屋 “で、つまりビヨルンが表現したように “ピアノと椅子とギターがある非常に小さな部屋 “で歌詞を書いていました。

ビヨルンは「ピアノと椅子とギターがある、とても小さな部屋」と表現しています。気に入らないものを一掃することは、創造的なプロセスの中で最も重要な部分です。

しかし、ベニーが指摘したように、時には彼らは何かに気づいたと感じることもあったそうです。「運が良ければ(『ダンシング・クイーン』のように)一生懸命仕事をすれば、想像以上に良いものが出来上がるんだ」とベニーは指摘しています。

そもそも、ABBAのマネージャーであり新しいタイトルを考え出したスティッグ・アンダーソン(Stig Anderson)は、この作品をそれほど高く評価していませんでした。

1976年3月、「ダンシング・クイーン(Dancing Queen)」と「悲しきフェルナンド(Fernando)」の両方がリリースされる準備ができていた時、彼はフェルナンド(Fernando)を前面に出すべきだと主張した。この曲は正式に1位を獲得した。

一方、「ダンシング・クイーン」のリリース(シングル・カット)は8月まで待たなければならなかった。スタジオ・エンジニアのマイケル・B・トレトウ(Michael B. Tretow)がこの曲にシンセサイザー、ストリングス、クラビネット(clavinet)を加えてダンス・フロアに独特の煌めきを生み出したが、彼は「お金のためにできるだけ多くの音楽を」と言っていた。

実を言うと、ベニーとビヨルンが「ダンシング・クイーン」を書いた後、彼らはこの曲が史上最高のダンス・ソングになるとは思ってもいませんでした。

しかし、ベニーの当時の妻フリーダ・リングスタッド(Frida Lyngstad)にはわかっていました。彼がデモテープを家に持ち帰って彼女に聞かせた時、彼女は涙を流しました。彼女は「ABBAがこれまでにやった中で絶対に最高の曲であるこの曲を歌えることが純粋に幸せだったから」と言っていました。

アグネタも同じように感じていました。「何がヒットするかを知るのは難しいことが多い。例外は『ダンシング・クイーン』だった。大ヒットすることはわかっていました』」彼女は言います。そしてもちろん、その通りになりました。

特にライヴ・プレミアは適任でした。ABBAは1976年6月にスウェーデン国王カール16世と王妃シルビアの結婚式を祝う演武会で「ダンシング・クイーン」を演奏しました。フリーダとアグネタはエリザベス朝風のフープドレスとボンネットに身を包んでいました。

このグループの無茶苦茶なステージ衣装は、実はお金を節約するための巧妙な策略の一部だったのです。スウェーデンの法律では、服の所有者が日常的に着用していないことを証明できれば、税金の控除対象となります。

数週間のうちに「ダンシング・クイーン」はイギリス、オーストラリア、カナダ、オランダ、ベルギー、アイルランド、メキシコ、ニュージーランド、ノルウェー、南アフリカ、スペイン、スウェーデン、ドイツ、ジンバブエで1位を獲得しました。

それでも、半世紀近くもの間、性別、年齢、国籍、階級、音楽の好みまで、あらゆる人々に喜びを与えるとは、誰も予想できませんでした。

1996年にロンドン北部のフィンズベリー・パークで行われたセックス・ピストルズの再結成ショーを忘れられない人がいることでしょう。このショーでは、公衆放送システムがABBAの「ダンシング・クイーン」を大音量で流し、パンクスたちが嘲笑するようにしました。

同様に、この曲がジュディ・クレイマーが創作したミュージカル『マンマ・ミーア!』の影響で盛り上がるとは誰も予想していませんでした。

ジュディは『マンマ・ミーア!』の3作目に取り組んでいますが、たとえ55本作ったとしても、すべての作品に「ダンシング・クイーン」を入れると主張しています。

「それはみんなのDNAの中にあるの。それほど重要なポップソングなの。輝かしいメロディと輝かしいハーモニー。この曲は信じられないほどの錬金術を持っていて、聴く人にエンドルフィン・ハイを与えてくれます。タイトルには巨大な “ウインク “がある。すべての多様性が自分たちのものだ」と主張しています。

バンドの中には、最大のヒット曲について聞かれると不機嫌になる傾向があるバンドもありますが、ABBAはその中には入っていません。実際、プライベートではメンバーは今でも「ダンシング・クイーン」に出演して踊っています。

ジュディ・クレイマーは、1999年にステージショーが始まる前に行なわれたビヨルンの結婚記念パーティのことを思い出します。「ダンシング・クイーン」が流れてきて、『パーティはダンスフロアで大爆発した』そうです。

DJのピート・ウォーターマン(Pete Waterman)も「フロアがなくなったときはいつも『ダンシング・クイーン』をかけていた」と言っていました。

この曲は、ただ単に素晴らしい曲なのか、それとも人々が我慢できない要素があるのでしょうか?

ある人は、ダンスへの喜びに満ちた衝動と、失われた青春時代の切ない思い出を結びつけた歌詞だと主張しています。

また、2人の女性がユニゾンで歌うコーラスに何かがあるのではないかと考える人もいます。

「ダンシング・クイーン」をノスタルジックで気分の良いチーズのようなものと見なしたくなるかもしれませんが、音楽の専門家はこの曲のプロ意識を高く評価しています。彼らはこの曲の誠実さと音楽性、制作基準を絶賛しています。エルトン・ジョン、ビートルズ、ビージーズを彷彿とさせ、ブロンディからエルビス・コステロまで誰もがインスピレーションを受けていると言います。

しかし、私たちのほとんどは~クイーンを含めて~ただ、この曲をとても良い曲だと思っています。たとえ全員が歌詞をマスターしていなくても。

なぜなら、「ダンシング・クイーン」は最も踊られた曲であると同時に、史上最も聞き間違いの多い曲の一つでもあり、10人に1人のファンは「タンバリンからのビート」と感じたり、「ダンシング・クイーンに夢中」ではなく「チキン・ザ・ダンシング・クイーン」と歌ったりしているからです。これではロマンスが少し損なわれてしまうと言う人もいるかもしれませんね。

しかし、椅子から立ち上がって、ダンスをしたい気分で、またしてもまだ17歳の若さと甘さを感じているときに、それは本当に重要なことなのでしょうか?いやいやそれほどねも、ね。

https://www.dailymail.co.uk/tvshowbiz/article-8648925/Would-boogie-Boogaloo-Thats-ABBAs-Dancing-Queen-originally-called.html

★解説(筆者著書『ABBAザ・ディスコグラフィ』より)Recording commenced 8 September 1975.

「ABBAは知らなくとも『ダンシング・クイーンは知っている』(筆者命名)と世間的でよく言わるが、発売されて35年以上経った今でも「ダンスミュージック」を代表する世界的な名曲で、恐らく、今後、何十年、何百年と残って行く曲であることは間違いない。ヒット・チャート1位にならなかった国を探すのが大変なくらい、とにかく凄い勢いで世界を席巻した。高校時代、ピアノが得意なクラス・メイトにグリッセンド(ピアノの端から端まで一気になぞる)をお願いしたが、かなりに高度なテクニックらしく、プロでも出来ない演者もいるそうだ。このピアノのグリッセンドから始まる強烈なイントロは、製作したビヨルンとベニーに“神様が降りてきた”としか言いようがないほど、奇跡的な発想だ。。よくぞグリッセンドなんて、思いつくものだ。そしていきなり“サビ”に。アグネタとフリーダの強く、たくましく、それでいてリスナーを引き付けるヴォーカルは恐らく世界の誰も真似することができないだろう。しかも、この間、2オクターブも上がったり下がったりしているのに、それを感じさせない歌いっぷりで、多くの素人は騙されてしまう。「こんなの歌えないわよ」よくカラオケで見かける場面だ。いくらアグネタやフリーダがあんなに簡単に歌っているように見えても、それはアグネタとフリーダが天才だからであって、他のプロの歌手でも歌いこなせないのだから素人には歌えっこない。

ABBA4枚目のオリジナル・アルバム『アライバル』を如何にしたら世界中でヒットさせることができるのか?マネージャーのスティッグ・アンダーソンには奇策があり、まずは「悲しきフェルナンド」をシングルとして発売。「悲しきフェルナンド」を『アライバル』の入り口として世界に配信し、その後『アライバル』をリリース。この戦略は見事に成功し、その後は言わずもがなだ。アルバム『アライバル』も、そして、「ダンシング・クイーン」も世界中を駆け巡り、今でもその地位は他に譲ることはない。

イギリスのディスコでは今でも「時報を知らせる」のに「ダンシング・クイーン」をかける程、「ダンシング・クイーン」の人気は不動だ。

ちなみに、76年7月に行われたスウェーデン国王結婚式のセレモニーで演奏されたことから、「『ダンシング・クイーン』は国王のご成婚の記念して作られた楽曲だ」と言う噂が真しなやかに流れたことがあったが、これは全くの偶然であり、事実は違う。「国王のセレモニーに招待されたものの、さて、何を披露するか?」と迷う間もなく、「ダンシング・クイーン」を披露したのが、本当のところだ。重ねて「ダンシング・クイーン」を初披露するのが、偶然にも国王の結婚式セレモニーになっただけである。筆者は四半世紀前から「結婚式に『ダンシング・クイーン』を!」を日本の結婚式場に提案してきたが、ようやくその願いも叶い、今では多くのカップルが「ダンシング・クイーン」を披露宴で活用しているようだ。めでたし、めでたし。


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