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劇団四季 マンマ・ミーア! WATERLOO RADIO

ABBAが冷戦をテーマにしたミュージカルのために音楽を書いたとき『CHESS』

CHESSは素晴らしい。キャラクターやプロット(王様を捕らえろ!)のシンプルさは子供でも理解できますが、戦術の複雑さは大人の人生にも影響を与えます。中世に起源を持つにもかかわらず、戦場でのビショップの戦略的重要性など、現代人の私たちにとっては陳腐なものであるにもかかわらず、CHESSは、1,500年前のインドで「チャトゥランガ」と呼ばれていた頃と同じように、権力とその戦術の強力な寓話であることに変わりはありません。

 

CHESSは偉大な文学作品や映画、そしてマルセル・デュシャンが行なったあらゆる創作活動にインスピレーションを与えてきました。ではなぜミュージカルはないのか?ボビー・フィッシャーのようなキャラクターと、ボリス・スパスキーをベースにしたロシアの名将との冷戦時代のチェスの戦いを、ABBAの面々が音楽を担当し、ティム・ライスが作詞を担当したミュージカルへと発展していったのは1980年代前半のことでした。

 

このドラマは、ゲーム自体にも、1984年の地政学的な意味合いが混在しています。この年は、上記のコンセプトアルバムがショーの最初のヨーロッパツアーに先駆けてデビューした年で、『ジーザス・クライスト・スーパースター』や『エヴィータ』のような有名な‟ライスのショー”のオープニングの前にも、資金調達のための策略として採用されていました。アンドリュー・ロイド・ウェバーは優れた舞台作曲家かもしれませんが、万人受けはしないかもしれませんが、『マンマ・ミーア!』のファンは評論家のウィリアム・ヘンリーと同意するかもしれませんかね?

 

ヘンリーは、このショー自体が「難しく、厳しく、やりがいのある」ものであり、「形の境界線を押し広げる」ものであったと書いています。歴史を記録したサイトによると、ロンドンのプリンスエドワード劇場での『CHESS』は、世界選手権のCHESSの試合、冷戦の緊張、メディアの大騒ぎの中で繰り広げられるラブストーリーでした。この作品は3年間上演されました。ベルリンの壁が崩壊した後、根本的に変更されたバージョンがブロードウェイで上演されましたが、失敗に終わりました。

 

リチャード・ネルソンが作詞した新しいバージョンは、わずか2ヶ月間しか上演されませんでした。不評でしたが、『CHESS』の評判は悪くならず、その後何度も大絶賛されて復活しました。ハミルトンのように広く文化的に共鳴したり、中国でのニクソンのように重厚感があったりすることはなかったかもしれませんが、『CHESS』はミュージカルファンの間で熱狂的な支持を得ており、最近のBBCリスナー投票では、ミュージカルの本質的なトップ10の中で7位にランクインしています。ロンドンでのデビューから34年後の今、ロシア語訳でモスクワで上演されていますが、MetaFilterユーザーのShakhmaty氏は、「KGBの敵役を人間味のあるものに書き換えた」と指摘しています。

 

『CHESS』はエレイン・ペイジとバーバラ・ディクソンのデュエット曲「アイ・ノウ・ヒム・ソウ・ウェル」のヒットをベニーとビヨルンはプロデュースし、「イギリスのシングルチャートで4週間1位を獲得し『Ivor Novello賞』を受賞したベストセラーシングル」とIce the Siteには記載されています。1985年にはアルバムの出演者がこの曲を歌っているVHSビデオが公開され、「世界的な大ヒット」となった「ワン・ナイト・イット・バンコク」のような番組の他の曲も収録されています。

 

『マンマ・ミーア!』と同様、『CHESS』も一種のメドレーであり、この場合はポップスのヒット曲というよりも音楽スタイルのメドレーです。現代のニューヨーク・タイムズ紙のレビューでは、このコンセプトアルバムを「贅沢に録音されている。ギルバート&サリバンから後期ロジャース&ハマースタイン、イタリアオペラからトレンディなシンセサイザーベースのポップまで、6つのベースに触れた壮大なパスティックであり、その全てがロンドン交響楽団のために贅沢にアレンジされ、派手なエレクトロニックな装飾が施されている」と評しています。この記事のトップにあるフルアルバムを聴いたり、この番組のプロットの要約を読んだり、ティム・ライスとABBAのビヨルンが1986年にイギリスの朝の番組でこの番組を宣伝しているのをユーチューブなどで観てみるといいでしょうね。

 

 

 

 

https://www.openculture.com/2020/11/when-abba-wrote-music-for-the-cold-war-themed-musical-chess.html


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